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《奇異人生風暴前夕》評測:優秀但不及前作

時間:2018-01-25 11:12   來源:互聯網   作者:斌哥 我要評論

 導言

電影與游戲分別作為人類藝術史上的出現的第八、第九種藝術形式,如果這樣定義的話,交互式電影類游戲或許就是居于兩者之間的那“第八點五藝術”。優秀的交互式電影類游戲作品,理應在電影藝術的鏡頭、劇情等的表現力,以及游戲藝術的交互設計與游戲性,這兩方面同時達到一個較高的水準,最終打動觀眾&玩家。

毫無疑問,2015年來自Dontnod  Entertainment《奇異人生》是一款優秀且口碑極佳的交互式電影類游戲作品。在獲得眾多游戲獎項與提名的同時(其中包括TGA2015年度最佳變革游戲獎),也深受玩家群體喜愛。

(《奇異人生》)

《奇異人生:風暴前夕》作為大獲成功的《奇異人生》的首部續作,面對前作粉絲們的高度期待,落到新開放商Deck Nine  Games肩上的壓力自然不小。

終于,在2017年12月20日發售了第三章,也是本作最后一章《地獄已空》之后,  《奇異人生:風暴前夕》的故事也就此告一段落了。本文中,筆者將與各位分享我對于本作的一些評價與感受。

(《奇異人生:風暴前夕》第三章:地獄已空)

叛逆少女Chloe與校花Rachel的故事

本作的時間線位于《奇異人生》主角Max的故事發生三年前,也就是Chloe的父親車禍去世同時Max搬離Arcadia灣的兩年后。

這段時間究竟發生了什么?Chloe究竟因為什么而離開Blackwell高中,Chloe是如何成為與Max再會時那個藍發“不良”少女的,Chloe和失蹤女孩Rachel的關系,繼父David是如何進入Chloe的家庭的等等,在《奇異人生:風暴前夕》之前,玩家僅僅能在角色對話中的只言片語或是探索時找到的一些細節線索中,得到相當有限的了解。前作《奇異人生》留下的這些謎團一直是玩家們所議論,猜測以及同人創造的話題,而在本作中,大多數往事將會隨著劇情,或者說,隨著玩家的選擇,一一變得清晰起來。

(本作主角Chloe)

當然,要了解Chloe的過去,什么都比不了讓玩家親自扮演Chloe去經歷這段故事來得直接。《奇異人生:風暴前夕》中玩家將操作這位叛逆不羈而又深陷痛苦與孤獨之中的16歲少女,同校的萬人迷校花Rachel  一起經歷一段令人難忘的冒險,以這段往事來填補前作留下的空白。

線性敘事+碎片式敘事

跟著主線劇情走,與所有可對話角色對話,如果玩家僅僅是以這樣的方式來完成《奇異人生:風暴前夕》的故事,這將會是令人感到無比遺憾的一件事。

與前作相同,《奇異人生:風暴前夕》也會以日記和手機短信為載體來輔助線性敘事。

Chloe以給漸漸疏遠的好友Max的信為載體,將經歷與心聲與通過文字、剪貼或簡筆畫呈現給玩家。故事相關的人物也會在這里記錄下來,供玩家閱讀。

(Chloe的筆記)

而手機短信則可以更直觀地展現這位叛逆少女過去和現在的人際關系。

(擔憂的母親)

(通過短信內容與日期可以了解Max逐漸冷落Chloe的過程)

更有趣的是,無論是筆記還是手機短信,都會隨著劇情推動而隨時更新。通過這些筆記,玩家甚至可以知道Chloe對自己為她做出的選擇有著什么樣的看法。

除此之外,多數場景中擁有大量可供探索的地方,玩家可以閱讀電腦中的社交網站記錄、瀏覽器記錄以及遺落在場景各處的照片、信件、筆記、資料中讀到很多有趣的細節。例如母親Joyce結婚戒指估值證明,Chloe科學競賽的獲獎照片,被收進衣柜里的全家福等等。

(一些可探索的細節)

為那些更細心更具觀察力的玩家,本作還準備了一些藏得更深的細節,往往不帶任何直接互動功能,但與玩家的選擇和劇情發展有著密切關聯。例如:垃圾場的收音機里可以聽到校警Skip在當地音樂電臺的采訪,以及有關前作《奇異人生》中Jefferson的只言片語。想要發掘這些細節甚至還得有過硬的英語聽力水平。

在游戲機制方面,探索可以解鎖一些額外對話選項,或用于接下來的爭辯之中。而在敘事方面,這些碎片式的細節可以給玩家更多的信息及角度來理解周圍的人和發生的事。

《奇異人生:風暴前夕》中的線性敘事部分僅僅是冰山一隅,而這些需要玩家主動去閱讀,去挖掘的細節,才是構成完整劇情及人物關系的關鍵。

細膩、多層次的角色形象塑造(重要提醒,本章節涉及嚴重劇透,請謹慎選擇是否閱讀)

《奇異人生:風暴前夕》中幾乎每一個角色形象看起來都是那么的真實且印象深刻。即使是以敘事見長的交互式電影類游戲,也不是所有的作品都能做到這一點。

究其原因,除了上一部分所說的無處不在的細節與碎片式敘事對于角色形象塑造的作用之外,玩家將在精心設計的故事之中逐一發現這些角色不為人知的另一面,將人性的復雜體現得淋漓盡致。

(優等生Rachel內心的狂野不輸Chloe)

(毒販Frank同時是一個忠實狗奴)

(校霸Drew同時也是個溫柔弟控)

(Rachel父親的形象直到結束都沒能下定論。劈腿渣男?為了女兒隱瞞真相的好父親?與黑惡勢力勾結的腐敗檢察官?種種無奈之下的可憐男人?他應該是本作中角色形象轉變最多次的角色)

我想那位“大隱隱于市”的學校宿管大爺&哲學家塞繆爾,在本作中的精辟哲言已經完美地說明了這一點

(早已看破紅塵的世外高人的薩繆爾如是說)

玩家的選擇可以改變什么?(重要提醒,本章節涉及劇透,請謹慎選擇是否閱讀)

作為交互式電影最最核心的玩法,玩家的選擇可以改變什么,這似乎是玩家最關心的問題了。

第二章剛開始便能讓玩家明白什么是“不是不報,時候未到”,校長Wills將對Chloe在第一章內的不同行為選擇進行“秋后算賬”,并且根據玩家的一些反應最終決定Chloe的處分等級。

(見校長)

玩家在全部三個章節中的所有選擇,以及部分爭辯勝負,都會或多或少影響到劇情流程,但往往那些能改變劇情走向的分支都會在場景結束之前對劇情線進行“收束”。例如,在校長質問時為Rachel頂下全部罪責后或是不這么做,會導致校長是否禁止Rachel出演今晚的戲劇演出,從而導致隨后與候補演員Victoria的截然不同的劇情。然而,無論如何,最終Rachel還是會上臺表演。

玩家能改變更多體現在一些支線劇情和選擇上。Drew是被打傷而葬送運動生涯,還是順利得到體育獎學金?Nathan和Samantha最終能否走到一起?誰會被Damon認為是二五仔?Elliot會不會被警察抓住而被學校開除?……毋庸置疑,周圍多數角色的命運幾乎都會因玩家的選擇發生改變。

然而,玩家最關心的Chloe和Rachel的最終結局主要還是由最后的那個“二選一”抉擇來決定的。雖然玩過前作《奇異人生》的玩家都知道,這其實什么都改變不了。

優秀的官方中文翻譯

本作官方中文翻譯的本土化工作做得相當出色。其中對雙關,俚語和隱喻的翻譯更是令人拍案叫絕。

(埃文絲.伊歌.達莎碧,這位請Chloe簽名的男生叫Evan)

(婊彰大會)

歸功于本作官中的優秀質量,中文玩家有幸能在會心一笑之中體驗原汁原味的《奇異人生:風暴前夕》劇情。

游戲中的游戲

繼昆特牌3、撿垃圾4、合金人販5之后,游戲界“不務正業”派又多了一名新成員:好閨蜜身受重傷剛剛蘇醒,少女沉迷龍與地下城。

玩家在初到Blackwell校園時以及之后的醫院場景中可以選擇與小伙伴一起玩一小段桌游《龍與地下城》。玩家將扮演“精靈野蠻人”通過作出選擇,與Mickey扮演的“大法師埃勒芒”一起完成各個冒險,擊敗boss。當然,這一切都是基于Chloe與參與游戲的同學之間的對話進行的。很多關鍵抉擇會直接影響Chloe的角色在龍與地下城游戲能否繼續下去,以及角色與同伴的生存。

(《奇異人生:龍與地下城》)

有心的玩家可以發現,Chloe在第二段龍與地下城游戲中的可以選擇的自我犧牲換來Mickey角色的生存,這和前作《奇異人生》中的其中一個結局如出一轍。

從“時間回溯”到“爭辯”:更少的解謎,游戲性的缺失

無論如何,《奇異人生:風暴前夕》本質上還是一款游戲作品,這點是毋庸置疑的。所以最后還是要重點說一下游戲性方面的事。

要說《奇異人生》最具亮點的玩法,無疑就是貫穿整個游戲過程的“時間回溯系統”。Max的超能力允許她時時間短暫倒流一段時間,以重新做出選擇,嘗試改變那些本應“木已成舟”的“未來”。這一系統本身可以說是完美地契合了《奇異人生》有關宿命、混沌理論的主題,乃至所有交互式電影游戲的基本玩法——選擇影響劇情走向。并且通過隨時改變過去,可以讓玩家即刻便能覺知到自己行為造成的結果。

(《奇異人生》中Max的時間回溯能力)

然而,這次的續作《奇異人生:風暴前夕》卻出乎意料地主動放棄了“時間回溯”這一前作的核心機制(或許也是最大的賣點)。取而代之的是新的“爭辯”系統:Chloe通過詭辯與毒舌,或是軟磨硬泡來說服目標人物在某件事上按她的意思來。

(爭辯系統)

然而,在爭辯選項中僅僅會呈現一些關鍵詞,這很顯然無法讓玩家直觀意識到其反駁邏輯以及諷刺點,即使不考慮翻譯造成的語義缺失,那些非英語母語,或是不熟悉美國語說言文化背景的玩家也難以在簡短的關鍵詞之中Get到這些選項的用意,甚至在剛巧選到正確選項,聽完對白之后也不一定能理解如此對答的妙處究竟在哪兒。

除此之外,全部3章內容所含的解謎內容也遠遠少于前作,其難度以及設計精妙程度更是在前作面前相形見絀。那些使用工具修車、找電瓶之類的橋段更是給筆者一種在強行增加玩家游戲時間的感覺。

相比之下,前作基于“時間回溯”的一系列時間-空間解謎,以及令玩家嘆為觀止的鏡中密碼、無盡的宿舍走廊等解謎橋段,比本作不知道高到哪里去了。

(奇異人生中的精彩解謎橋段)

結語

事實上,在當初得知本作主角將是已經確定不曾掌握時間回溯能力的Chloe時,筆者不由感到些許失望,擔心這會使得《奇異人生:風暴前夕》淪為一款平庸之作。

然而事實證明,我的擔心是多余的。本作的大膽嘗試向所有玩家證明了,褪去了“時間回溯”這一科幻外衣,《奇異人生:風暴前夕》在敘事、氛圍渲染、及角色形象塑造上的優勢,以及不少有趣的新內容已經足以使其從同類作品中脫穎而出。

但移除這一極具可玩性的玩法所造成的游戲性上的空白,卻沒能通過新的“爭辯”機制以及其他游戲內容得到足夠的彌補。故筆者認為,《奇異人生:風暴前夕》難以達到前作那樣的的高度。

P.S.有關結尾的彩蛋,筆者曾經也一度被那連續的快門聲和17通Chloe的未接電話勾起了游玩前作那段并不愉快的記憶。然而,編劇在游戲結束之后,又重新提醒玩家悲慘的結局已經注定,目前的幸福終將逝去,這種擺明了讓粉絲寄刀片來的行為,究竟是圖什么呢?筆者猜測這樣一種可能性:或許Chloe和Rachel的命運還有改變的余地,或許在下一作中,Max將重新作為主角,和玩家一起通過某種方式挽回這一切。或許在即將跟玩家見面的額外章節《告別》中,我們可以了解更多。


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